Is er een universele gebarentaal?

11 december 2013
Is er een universele gebarentaal?

Als u gisteren naar de herdenking van Mandela hebt gekeken, merkte u misschien ook de doventolk op, rechts in beeld. Hij vertaalde alle speeches voor de slechthorenden in het publiek, waaronder het Zuid-Afrikaanse dove parlementslid Wilma Newhoudt.

Nu blijkt dat niemand begreep wat de man zei. Zowel binnen als buiten het stadion kon niemand achterhalen welke taal de man - die misschien geen echte tolk was - gebaarde. Het was geen Zuid-Afrikaans, geen Engels of geen Zulu. Maar welke taal gebruikte hij dan?

Is er niet iets zoals een universele gebarentaal? Of heeft elk land een eigen gebarentaal, met misschien zelfs dialectvormen?

Peter Van Dijk (Tolknet)