50 jaar geleden is er een atoombom ontploft in de ruimte

6 september 2012

We lazen een prikkelende gedachte op de onvolprezen blog How stuff works.

"Stel je voor dat je een wetenschapper bent, en dat er geen non-proliferatieverdragen of verbod op kernproeven bestaat. Misschien zou je dan wel een atoombom de ruimte insturen en de boel laten ontploffen, gewoon om te zien wat er gebeurt."

Wat wil het geval? In 1962 wàren dat de omstandigheden, en de technologie was voorhanden. Op 9 juli was het van dattum. De explosie had een kracht van 1,4 megaton ( 100 x de bom op Hiroshima) en gebeurde 400 kilometer boven de Stille Oceaan, een goeie 30 km ten zuidwesten van de Johnston-atol.

Het project heette Starfish Prime, was Amerikaans, van militaire aard, strikt geheim en we hadden er echt nog nooit over gehoord.

Er zijn intussen gedetailleerde filmbeelden vrijgegeven, die weliswaar geen antwoord geven op onze vragen. Wat voor schade (heeft) dat ding veroorzaakt? Wat heeft het opgeleverd?