Als je een auto, bus of truck zonder bestuurder tegenkomt: schrik niet

30 april 2018
Vanaf morgen kun je op de openbare weg een auto, bus of truck zonder bestuurder tegenkomen. Op 1 mei wordt een uitzondering op de wegcode mogelijk waarbij proefprojecten voor autonome voertuigen tijdelijk en onder strikte voorwaarden mogen afwijken van om het even welke regel van het verkeersreglement. Zo wordt het ook mogelijk om autonome voertuigen te testen, zonder bestuurder achter het stuur die indien nodig kan ingrijpen.

Het zelfrijdend voertuig wordt door mobiliteitsexperts aanzien als een van de meest veelbelovende oplossingen voor het gros van de huidige verkeersproblemen: ze zouden zuiniger rijden en dus minder uitstoten, ze kunnen met elkaar in contact staan en zo files vermijden en bovendien zouden ze veiliger rijden en dus minder ongevallen veroorzaken. Autonome voertuigen staan nog niet op punt, maar wereldwijd lopen verschillende proefprojecten.

Ook in ons land wordt er volop getest. Zo is er het Europese project met “platooning” waarbij trucks elektronisch aan elkaar worden gekoppeld (zie foto onder). De voorste vrachtwagen bepaalt de snelheid en de route en de andere vrachtwagens volgen op korte afstand automatisch, zonder dat de chauffeur moet ingrijpen.

Nu is het zo dat bij testen met autonome voertuigen er ook steeds een bestuurder in de auto zelf moet zitten die indien nodig kan ingrijpen. Met de nieuwe regels wordt het ook mogelijk dat die bestuurder vanuit een controlekamer ergens toezicht houdt. Concreet kan zo een voertuig echt zonder bestuurder testrijden op de openbare weg.

De mogelijkheden zijn alvast zeer breed, want het koninklijk besluit dat morgen van kracht wordt bepaalt dat dergelijke proefprojecten mogen afwijken van om het even welke regel in het verkeersreglement. Het is voor alle duidelijkheid niet zo dat autonome voertuigen zomaar alle regels aan hun laars mogen lappen. Het gaat om specifiek met de FOD Mobiliteit afgesproken regels waarvan voor een bepaalde tijdelijke duur mag worden afgeweken.

Dat laatste is op zich niet zo uitzonderlijk. Zo is voor het bovengenoemde "platooning"-project al een uitzondering toegestaan waarbij vrachtwagens die deelnemen aan het project zich niet moeten houden aan de regels voor de minimale volgafstand voor trucks. Die uitzondering wordt overigens geschrapt en vervangen door de nieuwe regelgeving.

Tijdelijke uitzonderingen

De precieze praktische uitwerking van de tests met zelfrijdende voertuigen wordt bepaald door de gewesten. Zij bepalen dus waar, wanneer en bij welk weer de autonome voertuigen zich op de openbare weg mogen wagen.

Alle uitzondering voor autonome voertuigen die volgens de nieuwe regels worden toegestaan zijn tijdelijk. Pas als de proefprojecten goed verlopen, zal werk worden gemaakt van wetgeving die de zelfrijdende voertuigen voor onbepaalde duur moet verankeren in de wegcode.

Bron: vrtnws.be