Chinees voor dummies

5 december 2020
We hebben geen enkele ambitie om ooit vlot Chinees te spreken. Maar ons respect voor wie het wel kan - en geen moedertaalspreker is, want dan is het makkelijk - is eindeloos. Hoe begin je er in 's hemelsnaam aan? Heb je enige houvast? En als je dan afstudeert als master in de sinologie, hoe goed is je Chinees dan?

Het duurt jàren om Chinees echt onder de knie te krijgen, zegt Ann Heirman, professor sinologie aan de UGent. Ze doceert klassiek Chinees en bestudeert het Boeddhisme.

Toen we haar vroegen: "Professor, en hoe is uw Chinees?" zei ze heel bescheiden dat het van het onderwerp afhangt. Vloeiend als het over Boeddhisme gaat, maar in een zakelijke onderhandeling over bijvoorbeeld een commercieel contract, zou ze naar eigen zeggen moeten afhaken.

Om maar te zeggen: Chinees is niet moeilijk, Chinees is aartsmoeilijk. 

Dat is slecht nieuws, want het ziet er naar uit dat China de rol is aan het overnemen van wereldleider Amerika. Begin uw Chinees al maar te oefenen.

Beluister het volledige gesprek :