"De aula’s zijn zo vaak nog te uniform blank"

18 september 2017
"Er is wel degelijk nog rek mogelijk om meer studenten naar het hoger onderwijs te krijgen"
De laatste dagen hoor je vaak zeggen dat de inschrijvingen voor lerarenopleidingen dalen en dat die voor wetenschappelijke richtingen stagneren. Slecht nieuws, vindt pedagoog Pedro De Bruyckere. Minder blanke aula's zouden een oplossing kunnen bieden...

De voorbije weken werd je langs verschillende kanalen om de horen geslagen met inschrijvingscijfers. Deze van de lerarenopleidingen dalen en die van de STEM-richtingen (STEM staat voor Science, technology, engeneering & mathematics) zouden stagneren. In dergelijke verhalen is het soms moeilijk helder te zien omdat 1 element vaak niet vermeld wordt: hoe zit het met het aantal 18-jarigen?

Als je kijkt naar de onderstaande geboortegrafiek die ik vond via de FOD Economie dan zie je dat we nu een dieptepunt naderen van jongeren die hier 18 jaar geleden geboren zijn:

Evolutie van het aantal geboorten in België 1830-2015

Slecht nieuws

Dus als je puur naar dit cijfer kijkt, dan is een stagnering in feite een stijging en is een daling pas een daling als ze groter is dan de daling bij de 18-jarigen. Maar is het zo eenvoudig? Nee, spijtig genoeg niet. Er is ook nog immigratie en er zijn ook nog zij-instromers (dat zijn mensen die op latere leeftijd terug gaan studeren) die eventueel de daling kunnen compenseren. De groep 18-jarigen die hier geboren werd, blijft echter wel de grootste groep.

Toch is de daling bij de lerarenopleiding én de stagnering/stijging bij STEM-richtingen slecht nieuws: we hebben nu al een reëel tekort aan beide profielen. En ik heb nog slechter nieuws: in onze geboortegrafiek zie je een kleine geboortegolf na het dal 16 jaar geleden, maar in de ons omringende landen kenden ze vooral een daling én is er ook een tekort aan leerkrachten en STEM-studenten.

Te blank

Wat zijn de oplossingen? Eerst en vooral goede oriëntatie, jongeren helpen goede keuzes te maken. Maar er zijn ook nog mogelijkheden aan de aantallen-kant. Er is wel degelijk nog rek mogelijk om meer studenten naar het hoger onderwijs te krijgen. 

Er zijn verschillende profielen die we nog te weinig zien in de hogescholen en de universiteiten. De aula’s zijn zo vaak nog te uniform blank.

En voor de studenten die deze week starten? Veel succes!

Pedro De Bruyckere is pedagoog. Hij is één van de vaste columnisten voor radio1.be