De handdruk

11 september 2021
Waar ligt de oorsprong van onze gewoonte om elkaar te begroeten met een handdruk? Wie zijn rechterhand uitsteekt toont dat hij geen zwaard vastheeft. Het is een blijk van vertrouwen en een signaal dat er geen gevaar schuilt in de ontmoeting.

Ja, dat dachten wij dus ook. Tot we The Handshake lazen, het boek waarmee Ella Al-Shamahi ons aan het denken zet. 

Ook chimpansees en bonobo's schudden elkaars hand, en ze drukken daar precies hetzelfde mee uit: vertrouwen. De handdruk is dus geen exclusief menselijk fenomeen en moet dateren van voor de uitvinding van het zwaard of ander wapentuig. 

Ella Al-Shamahi is een Britse biologe en paleo-antropologe. Haar stelling is dat de handdruk niet alleen een cultureel, maar in eerste instatie een biologisch fenomeen is. Minstens 7 miljoen jaar oud, uit de tijd toen onze verre voorouder die we delen met de chimpansee en de bonobo ook handenschuddend hallo zei tegen een soortgenoot. 

Kay Van Damme heeft The Handshake voor ons gelezen. Hij is zelf ook bioloog en kent Ella Al-Shamahi persoonlijk.