De Syriëstrijders van hun tijd?

28 mei 2016
Een jonge migrant, lid van een religieuze minderheid, die zich niet aanvaard voelt in het land waar hij met zijn ouders is terecht gekomen, gaandeweg van hen vervreemdt, een steeds radicaler wereldbeeld krijgt en uiteindelijk in een buitenlandse burgeroorlog gaat vechten om daar te sterven. Geef toe: klinkt bekend. Een Syriëstrijder vandaag, zou je denken. Niet dus.

Het is het verhaal van een jonge kerel die ergens in de jaren ’30 in Antwerpen van een marxistische Jood in een Joodse marxist verandert en van een overtuigd pacifist in iemand die vindt dat hij in de Spaanse Burgeroorlog moet gaan meevechten met de Internationale Brigades om het fascisme te verslaan. Piet Akkerman, zo heette hij.

Toendertijd, amper 23, een gevierd stakingsleider in de Antwerpse diamantindustrie, vandaag totaal vergeten. Maar daar heeft Spanje-correspondent Sven Tuytens iets aan gedaan. Hij heeft een boek geschreven over Piet Akkerman.

Het heet: Piet Akkerman.