Dirk Abrams over Mariah Carey in België: “Ze zette geen voet in de kleerkamer die voor haar verbouwd werd!”

15 juni 2021
© Wikimedia Commons
Zo’n 21 jaar geleden, in 2000, mocht Het Gala van de Gouden Schoen een internationale topartiest ontvangen: Mariah Carey! Voormalig muziekdirecteur van VTM, Jos van Oosterwijck, had hemel en aarde verzet om de vedette naar Oostende te halen. Maar met grote namen komen grote eisen. Dirk Abrams was presentator van dienst en kan zich nog levendig de divastreken van mevrouw Carey herinneren.

Hoog bezoek in ons land! Joe Biden maakt zijn eerste Europese reis als Amerikaanse president en was enkele dagen in ons land. Hij was aanwezig op de NAVO-top, en ontmoette koning Filip en de EU-leiders Charles Michel en Ursula Von der Leyen. Het werd meteen ook het centrale thema in 'De Wereld van Sofie': 'Hoog bezoek!' De getuigenis van Dirk Abrams mocht daarin niet ontbreken...

"Haar eisenpakket was zo hallucinant dat er een nieuwe kleedkamer in het Casino van Oostende moest gebouwd worden"

"Het waren de eerste dagen van het nieuwe millennium waar we met z’n allen zo naar hadden uitgekeken. En we hadden niemand minder dan Mariah Carey kunnen strikken voor het Gala van De Gouden Schoen”, steekt Dirk Abrams van wal. Samen met Birgit van Mol mocht hij de show presenteren. Maar al snel bleek dat de zangeres haar divareputatie alle eer zou aandoen. Abrams: “De week voor het optreden had haar management meteen ongelofelijke eisen gesteld. De belichting en het behangpapier van haar kleedkamer moesten bijvoorbeeld aangepast worden. Ze eiste ook twee opmaakstoelen in plaats van één, en zo gingen die het maar door." 

Mariah Carey heeft nooit één voet binnengezet in die verbouwde kleedkamer.

Omdat er geen enkele ruimte in het Casino van Oostende aan de eisen van Mariah Carey kon voldoen, werden de grove middelen ingezet. “Het decorteam van VTM heeft in de catacombe van het Casino dan maar een pop-up kleedkamer getimmerd. Of beter gezegd: getoverd. Het was een prachtige kamer met alles erop en eraan, volledig naar de wensen van de superster”, vertelt Abrams. Klein detail: Mariah Carey heeft nooit één voet binnengezet in die verbouwde kleedkamer.

Van Brussel naar Oostende met het vliegtuig

Abrams: “In Oostende was er evenmin een hotelkamer te vinden die aan haar wensen voldeed, waardoor er een hotel in Brussel werd geboekt voor Mariah Carey. Per vliegtuig werd ze dan overgevlogen van Brussel naar Oostende, hallucinant. En in putje winter in een niemendalletje uit een wagen stappen, was ook niet aan de diva besteed. We liepen zoveel vertraging op, dat de superster meteen het podium op moest. Die kleedkamer heeft ze dus nooit gezien.”

Diva met gouden stem 

Maar over de zangkwaliteiten van Mariah Carey geen slecht woord. Abrams: “Haar optreden was fantastisch en je zou nooit zeggen dat ze pas tien minuten ervoor uit een vliegtuig stapte. Van de heisa was dus niks te merken.” Samen met Stany Crets en Peter Van Den Begin, deed Dirk Abraham zich dan maar tegoed aan alle snacks die Mariah Carey had besteld maar nooit aanraakte. “Een bijzondere ervaring”, besluit Abrams.

Beluister het gesprek met Dirk Abrams in 'De Wereld van Sofie' via Radio 1 Select

Lees ook: