Discretie

1 maart 2019

Grieken er Romeinen konden er zich niks bij voorstellen, voor middeleeuwse christenen was het een grote deugd, al betekende het woord voor hen iets anders dan voor ons, sinds de Verlichting is het taboe.

Assertiviteit en nieuwsgierigheid zijn de nieuwe deugden. Terughoudendheid? Dat is iets voor sissies. De moderne mens zegt wat hij denkt. Altijd en overal. Alleen kleinburgerlijke hypocrieten zijn discreet.

Filosoof Peter Venmans vindt het nochtans een vergeten deugd, een essentieel onderdeel van het goede leven. Zaterdag zit hij aan onze keukentafel om er luidop over na te denken. Aanleiding is zijn nieuwe boek: ‘Discretie’.

Normaal zouden wij daar zedig over zwijgen, maar hij heeft er zelf al reclame voor gemaakt. Op facebook notabene. Die vrijhaven voor verlegen en bescheiden mensen die twee keer nadenken voor ze iets in de groep gooien.