Dit is een lofbetuiging aan het schoonste idee wat ooit is bedacht: een bibliotheek

9 februari 2019
Elke week vraagt 'De Ochtend' iemand om ons zijn of haar held van de week een brief te schrijven. Deze keer is schrijver en Brusselaar Joost Vandecasteele aan het woord. Hij kiest deze keer niet voor een persoon, maar een plek.

Deze week bejubel ik geen mens, maar een plek.

Een uitzonderlijke plek, ook al bestaat ze in duizenden varianten.

Een plek dat niet lijkt te kloppen in deze hardvochtige tijden,

waar op alles een prijs staat.

Zelfs heel het klimaatdebat is afgezakt tot een onderhandeling over centen,

'Ja, ja, allemaal goed en wel, maar hoeveel gaat dat kosten, zuurstof?'

Maar ik ga niet boos worden, geen emoties tonen, ter ere van een ex-minister.

Allé, tijdelijk ex-minister, want Schauvlieghe staat nog altijd op de kieslijst.

Want kiezers vinden haar heel toegangelijk, zeker als je haar gsm-nummer kent.

Maar we wijken af.

Want dit is een lofbetuiging aan het schoonste idee wat ooit is bedacht:

Een bibliotheek.

Een concept dat nu weggelachen zou worden, mocht het niet bestaan en iemand kwam het voorstellen bij de gemeente:

-Goeiemorgen, burgemeester en schepenenenen,

ja sorry, ik weet nooit wanneer dat meervoud eindigt,

dus goeiemorgen, burgemeester en schepsels, ik heb een idee.

Namelijk een groot gebouw vol met boeken en dvd's.

Ach, u bedoelt een winkel, ja dat bestaat al.

Nee, dit is anders, want hier mag je die boeken gratis meepakken.

Maar dat is diefstal.

Nee, je leent ze en brengt ze terug als je klaar bent.

En wat als je dat boek niet terugbrengt, mogen we dan de politie sturen?

Nee, maar wel een boete.

Dat is al beter, zoals een GAS-boete, toch minstens 100 euro.

Ik dacht eerder aan 0,5 cent per dag.

Jij naïeve sukkel. Weet je, dit voorstel is nog stommer dan je vorig idee, om gratis koptelefoons uit te delen in treinen.

Een kleine bekentenis, ik ben een fantastische fan van bibliotheken

Momenteel ben ik tournee met een luidop boek en treed er soms op

Vorige week nog in Waregem, waar ze alle boeken hardcovers geven zodat ze minder snel verslijten.

Twee dagen daarna in Geel, met een aparte stille ruimte, waar je zo extreem stil moet fluisteren dat enkel honden jou horen, maar die mogen niet binnen.

Er hangen wel angstaanjagende spreuken aan de muur, zoals 'het leven is hard, maar jij ook'. Zodat het meer aanvoelt als een trainingscentrum van Scientology.

En natuurlijk is er Muntpunt in Brussel, een plek met zoveel kennis dat opgefokte idioten zich zo beledigd voelden dat ze de ramen attatqueerden.

Via de onvolprezen podcast This American Life hoorde ik over een bibliotheek op de grens tussen Canada en De Verenigde Staten, waar Iraanse studenten hun familie kunnen zien zonder dat ze gearresteerd worden door de grenspolitie.

Dus dit is een brief aan alle medewerkers van alle bibliotheken ter wereld,

zolang jullie een job hebben, is alle hoop niet verloren

En sorry voor die ene Thea Beckman uitgeleend in 1992.

Ooit breng ik die terug binnen en betaal ik met plezier de 3,65 euro boete.

Joost Vandecasteele

Lees ook:

Radio 1 Select