Eet jij wel eens om je beter te voelen?

2 mei 2017
emo-eten
Snoep, koekjes of een lekkere reep chocolade: vaak eten we niet omdat we honger hebben, maar om ons emotioneel beter te voelen. Het loopt al mis in de kindertijd, zegt UGent-psychologe Caroline Braet. Te vaak troosten, belonen of bestraffen ouders hun kinderen met eten. Maar aangezien het om ‘aangeleerd gedrag’ gaat, kan het ook weer ‘afgeleerd’ worden.

Eerst het goede nieuws: de drang naar emo-eten is niet genetisch bepaald. Maar dat wil niet zeggen dat het niet van ouder op kind wordt doorgegeven. Uit een Noorse studie blijkt dat er vijf factoren zijn die kinderen mogelijk aanzetten tot emo-eten:

1. Ouders die het goede of slechte voorbeeld geven
2. De aanwezigheid van snoep of ander comfortfood in huis
3. Het gebrek aan duidelijke afspraken over eten buiten de maaltijden
4. De slechte gewoonte om kinderen te troosten met snoep?
5. De slechte gewoonte om snoep te geven of te ontzeggen als beloning of als straf

De kunst is dus om op deze factoren te sturen. We moeten onze kinderen opnieuw een natuurlijk eetpatroon aanleren, zegt professor Ontwikkelingspsychologie Caroline Braet. En tegelijk de koppeling tussen (negatieve) emoties en voedsel weer doorbreken.

Radio 1 Select