Enorme CO2-bom onder Congo ontdekt

16 januari 2017
Britse en Congolese onderzoekers hebben reusachtige veenmoerassen ontdekt in het Congobekken. De veenmoerassen blijken 30 miljard ton CO2 te bevatten - het equivalent van hoeveel de Verenigde Staten in 20 jaar uitstoot. "Als het gebied door menselijke activiteiten vernield wordt, komen daarbij miljarden tonnen CO2 in de atmosfeer terecht."

Het gebied is drie jaar geleden in kaart gebracht en is zo'n 146 duizend vierkante kilometer groot, ofte vier keer zo groot als België. Veenmoerassen bestaan uit dodelijke plantenresten die zich de voorbije duizend jaar opgestapeld hebben. Ze slaan enorme hoeveelheden CO2 op.

"Zolang de veengebieden gerust gelaten wordenb, blijven de koolstofvaten onverstoord. Maar zodra mensen de moerassen draineren om aan landbouw te doen, komen de enorme hoeveelheelheden CO2 de lucht in," vertelt veenlandonderzoeker aan de Vrije Universiteit van amsterdam Ko van Huissteden. Volgens de onderzoeker moet het veenmoeras beschermd en nat gehouden worden. 

Radio 1 Select