Europa en Japan denken over 'vuilniswagen' in ruimte

7 juni 2011

Rond de aarde zweeft nogal wat rommel. Naast stukken en brokken van natuurlijke oorsprong gaat het om afgeschreven satellieten, onderdelen van raketten etc.... Miljoenen kilo's in totaal, en de hoeveelheid groeit met elke lancering.

Dr. Holger Krag, de ruimteafvalanalist van de ESA, houdt rekening met zo'n 600 duizend objecten groter dan een centimeter, die met een rotvaart van 50.000 kilometer rond de aarde roetsjen. U kan zich indenken wat er bij een serieuze impact met een satelliet of een bemand ruimtetuig gebeurt .

Van een deftige schoonmaakbeurt is tot hier toe weinig in huis gekomen, maar Europa en Japan denken over een onbemande ruimtevuilniswagen die over een jaar of tien de klus zou moeten klaren.

Tot dan is er maar één mogelijkheid: vanaf de aarde het ruimteafval goed in in de gaten houden en waar nodig (en mogelijk) anticiperen met een uitwijkingsmanoeuvre.

Radio 1 Select