"Evenepoel was de eerste die vroeg of hij niet hoefde in te leveren"

13 april 2020
© Yuzuru Sunada (Belga)
Er zijn voorlopig geen radio-uitzendingen van 'De Tribune', maar er is gelukkig wel een podcast! En die ging maandagavond o.a. over de coronacrisis in het wielrennen. Op 30 april worden normaal de lonen voor deze maand gestort, maar ploegmanager Patrick Lefevere durft niet uit te sluiten dat er ook bij zijn ploeg ingeleverd zal moeten worden.

"Als we in augustus niet koersen, wordt het link"

De coronacrisis raast als een tsunamigolf op het wielrennen af. Elke ploegmanager beseft dat hij zal moeten roeien met de riemen die hij heeft en zal moeten hopen op een reddingsboei van zijn sponsors. In tegenstelling tot sommige andere wielerteams betaalde Deceuninck-Quick Step al zijn renners tot nu volledig uit.

Op 30 april worden normaal de lonen voor deze maand gestort, maar ploegmanager Patrick Lefevere durft niet uit te sluiten dat er ook bij zijn ploeg ingeleverd zal moeten worden. "Ik weiger naar mijn renners te bellen voor 20 april in de hoop dat we tegen dan een kalender hebben. Als ik weet dat we 4 maanden niet zullen koersen, dan kan ik zeggen: we zullen dit of dat moeten doen."

"Als we niet kunnen koersen in augustus, dan wordt de situatie heel link. Alles hangt af van de goodwill van de sponsors. Ik heb beslist dat ik op mijn 65e niet uit eigen zak renners ga betalen. Ik hoop vooral dat sponsors het op lange termijn bekijken en niet alleen naar 2020 kijken. Ik weet nog niet hoe ik het ga doen, maar ik ben op mijn best als ik onder druk sta."

Behalve de renners zijn de werknemers van Deceuninck-Quick Step wel op technische werkloosheid gezet. En ook de baas zelf geeft het goede voorbeeld, al is dat vooral symbolisch.

"Ik heb in maart zelf niet meer gefactureerd. Dat is in de hoop dat het een beetje helpt aan de onderhandelingstafel en om het goede voorbeeld te geven, want het gaat niet over grote bedragen. Ik ben José Mourinho niet, he".

Alles hangt af van de goodwill van de sponsors. Ik heb beslist dat ik op mijn 65e niet uit eigen zak renners ga betalen.

Nummer 1 van de New Media

Sponsors zullen de volgende maanden een cruciale rol spelen voor wielerploegen. De ploeg van Patrick Lefevere zoekt daarom andere mogelijkheden om zijn geldschieters ter wille te zijn. Bijvoorbeeld door de sociale media van renners te gebruiken om de naam van ploegsponsors visibiliteit te geven.

"Natuurlijk is dat een bewuste strategie om toch iets van aandacht te recupereren", vertelt Lefevere. "Ik kan zeggen dat we in maart meer omzet hebben gedraaid met nieuwe media dan vorig jaar. We zijn nummer 1 in de wereld op new media in het wielrennen."

"Wij kopen daarover cijfers bij een bekend bureau dat ook in de Formule 1 werkt. Ik ken die cijfers niet exact, want er is de zichtbaarheid op Facebook, Instagram, Twitter of de geschreven pers, maar voor maart spreken we toch al snel over 600.000 euro."

"Iedereen is ook vergeten dat we dit jaar al 15 koersen gewonnen hebben of als Philippe Gilbert in de krant staat met een foto van Parijs-Roubaix van vorig jaar is dat in onze trui. Dat is ook return on investment voor sponsors. Ik ben dat niet vergeten."

Bij wie opvallend veel sponsors aandacht krijgen op zijn sociale media sinds de coronacrisis, is Remco Evenepoel. Geen toeval, zegt Lefevere. Ook in deze crisissituatie toont zijn goudhaantje op jonge leeftijd een grote mentale rijpheid.

"Remco komt soms zelf af met ideeën. Wat Jolien D’hoore doet (met de fiets pakjes bezorgen bij mensen thuis), dat wou hij eigenlijk ook doen. Dat was in het begin van de coronacrisis, maar op dat moment waren we niet zeker of dat initiatief goed onthaald zou worden. We hebben het daarom niet gedaan."

"Anderzijds was Remco de eerste coureur die me een Whatsapp-bericht stuurde met de boodschap: “Hey patron, alles oké? Hoef ik niets in te leveren?""

In deze aflevering hoorde je ook:

  • Een rechtzetting na de aflevering van vorig week. Deceuninck betaalt jaarlijks geen 6 miljoen euro aan de ploeg van Patrick Lefevere. "Helaas minder."
  • Michel Wuyts leerde de "anti-Museeuw", Andrei Tchmil, beter kennen bij enkele flessen Pomerol.
  • Waarom Oliver Naesen de eerste zou zijn die Wuyts zou toevoegen aan de voorjaarsploeg van Lefevere.
  • Of de ploegmanager van Deceuninck - Quick Step meer weet over de geruchten rond een comeback van Tom Boonen?
  • Waarom Lefevere impulsief in de Raad van Bestuur van paars-wit is gestapt.
  • En of de grote klassiekers en het veldritseizoen op hetzelfde moment kunnen plaatsvinden?


Beluister de podcast van 'De Tribune':

Bron: sporza.be en 'De Tribune'

Lees ook:

Lijst van artikels

Radio 1 Select