Gigantische ijsplaat Antartica staat op breken

9 december 2016
Een ijsblok zo groot als half Vlaanderen staat op afbreken. Het is een stuk dat zou afbreken van een nog grotere ijsschots. Frank Pattyn glacioloog aan de Université Libre de Bruxelles (ULB) vertelt er vandaag meer over in de Ochtend.

Het 128-km lange brok ijs dat op punt staat af te breken behoort tot de Larsen C ijsplaat, de grootste plaat in het oostelijk deel van Antartica. De afbraak van ijsplaten is een natuurlijk fenomeen, maar bij de Larsen C ijsplaat ligt het een stuk gevoeliger: de ijsplaat houdt een enorme gletsjer tegen om de oceaan in te glijden. De afbraak zou een aanzienlijke stijging in de zeespiegel kunnen veroorzaken. “Dat kan tot drie meter gaan over de hele wereld, ook bij ons. Dat is onheilspellend,” waarschuwt Pattyn.

Dat kan tot drie meter gaan over de hele wereld, ook bij ons. Dat is onheilspellend.

De mens en klimaatverandering de oorzaak van alle onheil. Ondertussen houden Pattyn en collega’s andere ijsplaten in de gaten: “Mochten die ook verdwijnen, het zou rampzalig kunnen worden”.