Gouden Roos voor Scherpenheuvel

16 mei 2011

Gisteren heeft de pauselijke nuntius - tesamen met aartsbisschop Leonard - de Gouden Roos plechtig overhandigd aan het bedevaartsoord Onze-Lieve-Vrouw van Scherpenheuvel. De paus had die onderscheiding al met Maria-Lichtmis toegekend, maar in Scherpenheuvel wachtten ze liever tot mei om die in ontvangst te nemen.

'Het is een onderscheiding voor het bedevaartsoord. Wanneer konden we die dan beter krijgen dan tijdens de Mariamaand?' zei pastoor Van Hilst.

De Gouden Roos - niet te verwarren met die van Montreux - is niet zomaar een erkeninkje. Het betreft een van de belangrijkste onderscheidingen binnen de katholieke Kerk, die slechts zeer uitzonderlijk wordt toegekend. De afgelopen jaar duizend jaar amper 180 keer, en sinds de 18e eeuw alleen nog aan belangrijke heiligdommen en aan katholieke vorsten die uitblinken in vroomheid of liefdadigheid.

In België is die eer tot nu toe alleen koningin Maria-Hendrika - de vrouw van Leopold II - en koningin Elisabeth te beurt gevallen.