Grootste priemgetal ooit gevonden

8 januari 2018
Een vrijwilliger aan het GIMPS (Great Internet Mersenne Prime Search) heeft het 50ste en meteen ook grootste priemgetal ooit gevonden.

Het getal is 23.249.425 cijfers lang, waarvoor een kleine 9000 pagina's nodig zijn. Dat is een internetpagina van 24 Mb, je browser kan er op vastlopen, maar als je nieuwsgierig bent kan je deze link openen.

Je kan het zelf berekenen door het getal 2 tot de 77.232 917de macht te verheffen en daar 1 af te trekken. Met een beetje een kloeke computer reken je daar 6 dagen aan. Priemgetallen worden voor allerlei doeleinden gebruikt, maar vooral in de cryptografie en het testen van nieuwe software.

Dit priemgetal is nu te groot om praktisch van nut zijn. Maar met de komst van suppersnelle cloudcomputers zal het binnen enkele jaren handig zijn als we dergelijke getallen kunnen inzetten voor het het beveiligen van gegevens.

Weet je niet meer wat een priemgetal is? De eerste priemgetallen zijn 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, 19, 23, 29, 31, 37.... Een getal dat je alleen door 1 en zichzelf kan delen. Sinds het jaar 2000 zijn er slechts twaalf nieuwe priemgetallen gevonden.