Hebben dieren een geweten?

2 november 2011

"Mannen, we zijn er lang genoeg over bezig, dat bewijst dat er vlees aan zit" is een van de uitspraken waarmee we aan de redactionele eet- en vergadertafel een onderwerp in aanmerking nemen. In dit geval zat er zeker vlees aan, want het ging over dieren.

'Er' was een artikel op de wetenschapssite Livescience met de titel Do Animals Know Right from Wrong? New Clues Point to 'Yes'. Bon, wij konden ons wel iets voorstellen bij het evolutionaire voordeel van altruïsme bij sociale dieren. Vooral in een nutritionele context.

Blijkt dat soortgelijke gedrag - om niet te zeggen het vermogen om 'goed' en 'kwaad' van elkaar te onderscheiden - ook voorkomt bij vogels, vleermuizen, en zelfs bij knaagdieren. Uit experimenten met ratten die met mensen niet meer mogen (lees: met elektrische shocks) zou blijken dat ze niet eten als dat negatieve gevolgen (shocks, ic ) heeft voor mederatten.

Benieuwd of Dirk Draulans zich ook iets bij het evolutionaire voordeel van dierlijke moraliteit kan voorstellen.