Herman Van Goethem over zijn uitgebreide 19e-eeuwse fotocollectie

9 mei 2020
Welkom bij 'Reizen Corona', zo kondigde Herman Van Goethem een maand geleden de oprichting aan van een imaginair reisbureau waarmee het mogelijk zou worden te reizen in de tijd.

Op de Facebookpagina van Herman Van Goethem kun je virtueel meereizen naar de 19de eeuw. Bij Koen en Sven vertelt hij over zijn verzameling: "Fotografie is rond 1839 uitgevonden. Er werd toen een zilveren plaatje lichtgevoelig gemaakt. Dat was duur en niet vermenigvuldigbaar, maar wat later ontdekte een Brit dan weer een manier om papier lichtgevoelig te maken en zo negatieven te maken. Daarmee lukte het wel om afbeeldingen te vermenigdvuldigen." Ondanks het kostenplaatje van deze manier van fotografie, ontstaat er toch al snel pornografie.

Toeristische plaatsen

Vandaag de dag wordt er veel gefotografeerd, "maar dat gaat niet blijven duren", aldus Van Goethem. "Toch zijn er parallellen tussen toen en nu. Zo werden in de 19de eeuw vooral toeristische plekken gefotografeerd en vandaag de dag wordt álles gefotografeerd, dus ook die toeristische plaatsen." Het verklaart dat Van Goethem geen 19de eeuwse foto's heeft van Zwevezele of zelfs Hasselt. Er zijn wel veel plaatjes te bewonderen van Antwerpen en Brugge.

In 1840 kwam ook het fenomeen 'postmortumfoto's' bovendrijven. "Nu doen we dat niet meer, maar toen werden mensen opgezet en op de foto gezet alsof ze nog leefden. Ik heb ervoor gekozen om niet dat soort foto's of pornografisch materiaal te verzamelen. Ik kies voor steden", vertelt Van Goethem.

Verzamelaar

Dat hij een verzamelaar is, daar is Van Goethem zich van bewust: "Ik ben een schrijver en een verzamelaar terwijl mijn broer dat helemaal niet is. In 1968 ontdekte ik aan het strand potscherven en ik sloeg tilt toen mijn vader zei dat het Romeinse potscherven waren. Ik ben die toen gaan verzamelen en ging met een zak vol potscherven naar huis. Daarna waren er sigarenbandjes en postzegels. Die laatste verzamel ik zelfs nog steeds."

Beluister hier het volledige gesprek:

Kijk mee naar een aantal plaatjes uit de collectie van Herman Van Goethem:

Radio 1 Select