'Het is onze fascinerende ster'

23 juli 2016
Zonnefysicus Anik De Groof werkt voor de Europese ruimtevaartorganisatie ESA In Madrid. Ze bereidt de missie Solar Orbiter voor, een satelliet die eind 2018 in een baan om de zon komt.

Het is de bedoeling dat de satelliet van dichtbij beelden maakt van de zonneactiviteit, en ook de polen van de zon kan bestuderen. Het grootste probleem is de hitte, zo vlak bij de zon. De Solar Orbiter zal vooraan 500 graden te verwerken krijgen en achteraan -100°C. Ingenieurs zijn daarvoor nu zeer resistente materialen en coatings aan het ontwerpen. Bovendien moeten er gaatjes in het omhulsel komen voor de camera's en lenzen.

Het is onze ster, de bron van alle leven op aarde.

Anik De Groof werkt in een internationaal team in Madrid aan de meetinstrumenten die aan boord meegaan. De zon fascineert haar mateloos, afhankelijk van de manier van kijken verandert die voortdurend.

Meer informatie over de Solar Orbiter op de website van ESA.