Hoe overleef je als introvert persoon in een extraverte wereld?

12 december 2020
‘Stil’ is een boek van Susan Cain, een Amerikaanse ex-advocate, maar vooral een introvert persoon. Het boek gaat over waarom introverte mensen zo stil zijn, maar ook waarom dat een nadeel is en tegelijk een voordeel. Kristien Bonneure, journaliste en zelf auteur van ‘Stil Leven’ vertelt erover in 'Interne Keuken'.

Introvert werd oorspronkelijk door Sigmund Freud in zijn theorie over het libido gebruikt. De beide termen, introvert en extravert, werden door Carl Jung beschouwd als 1 van de 5 basiskenmerken van iemands persoonlijkheid. Het kan gemeten worden op schaal en er bestaan allerlei proeven over om te achterhalen wel type je bent. De bekendste test is die van Briggs Myers. Die wordt ook gebruikt in human resources om te weten wat voor vlees je in de kuip hebt als iemand komt solliciteren. Het zijn een 100-tal vragen die peilen naar onder andere je mate van introversie en extraversie. 

Is het meetbaar?

Van die test wordt er wel gezegd dat dat pseudowetenschap is. En dat is ook waar het boek van Susan Cain om draait. In haar boek heeft ze ook heel wat tests genoemd, maar ze is ook wel zo eerlijk om te zeggen dat we eigenlijk niet heel juist weten wat de definitie van introversie en extraversie is.

“Meetbaar is het niet, maar ze omschrijft wel een aantal kenmerken waar mensen zich in kunnen herkennen. Dat is de kracht van dit boek geweest. Het is inmiddels acht jaar oud en het leeft nog steeds. Ze heeft daarover ook een TED-talk gehouden. Zonder ‘meetapparatuur’ heeft ze toch een vinger op de wonde gelegd. Ze beschrijft niet alleen wie introverte mensen zijn, maar ook hoe moeilijk het is om introvert te zijn in een wereld die niet ophoudt met kletsen.”

Extraverte wereld

Ze zegt in het boek eigenlijk dat de wereld voor extraverte mensen is. Die laten het meeste van zich horen en worden ook het meest gehoord. “Het is een soort van ideaal cultuurtype dat naar voor komt in allerlei milieus: op school, in het bedrijfsleven en in de politiek. De samenleving is er steeds meer op gebouwd om dat soort van ‘luide roepers’ te horen en minder de introverte, stille mensen.’

Welk type je bent is deels genetisch bepaald. Moet je er dan zomaar mee leren leven? “Cane zegt dat in een bepaalde sociale omgeving, bijvoorbeeld werk of school, er gestuurd wordt naar extraversie. Door je in groep te laten werken bijvoorbeeld, wat vaak niet leuk is voor introverten. Is dat voor iedereen wel zo geschikt? Ik weet het niet. Het alleen werken of alleen iets leren is misschien wel een beetje ondergesneeuwd.”

Beluister het gesprek met Kristien Bonneure in 'Interne Keuken':

Lees ook: