Hoe oud ga je worden?

4 december 2017
Exact weten wanneer je gaat sterven, zou een ramp zijn. Toch kan professor Tim Nawrot – min of meer – onze sterfdatum becijferen.

“Te weten komen wanneer iemand gaat sterven is niet wenselijk” zegt professor epidemiologie Tim Nawrot (UHasselt) in Nieuwe Feiten. “Maar we kunnen wel de leeftijd van een cel bepalen door de uiteinden van de telomeren te meten.” Dat zegt iets over hoeveel onze cellen nog kunnen delen in de toekomst: korte telomeren kunnen minder vaak delen bijvoorbeeld. 

Je kan die telomeren nog het best vergelijken met het plastic kapje aan het uiteinde van je schoenveter. Dat kapje beschermt je schoenveter, maar uiteindelijk zal je veter toch gaan rafelen. Dat is het moment waarop allerlei ouderdomsziekten ontstaan.

Die telomeren zijn ook voorspellend voor een aantal ziektes en onze leeftijd. Hoe langer je telomeren, hoe langer je leeft. Maar: iemand die kortere telomeren heeft kan die verkorting ook vertragen door gunstige invloeden. Een gezonde levensstijl nastreven heeft wel degelijk invloed op de cellulaire veroudering.

Verschil jongens en meisjes

Nawrot volgt 1500 kinderen sinds hun geboorte, en ziet zelfs bij kinderen al een duidelijk verschil wat de telomeren betreft. “Meisjes worden bijvoorbeeld geboren met langere telomeren: hun levensverwachting is langer. Ook ongunstige factoren tijdens de zwangerschap kunnen een impact hebben op de lengte van de telomeren.”

En of Nawrot zijn eigen telomeren al bestudeerd heeft? Nee. Nog niet…

Beluister hieronder het integrale interview:

Lees ook: