"Huisnummers zijn een kwelling voor mij"

1 april 2017
Rain Man? Ben X? Ons beeld van mensen met een autismestoornis komt vaak niet verder dan de clichés. Maar hoe voelt het nu echt om autisme te hebben? Stijn Van Damme probeert dat duidelijk te maken met een videodagboek. Hij vertelt over hoe het voor hem voelt om door de stad te lopen. "Dat huisnummer 84 niet tussen 83 en 85 ligt, maar aan de overkant van de straat, ik kan daar echt làst van hebben."

Stijn is nu 24, hij weet sinds zijn 16de dat hij ASS heeft. Die diagnose kwam voor hem als een zware klap.

Ik vond het moeilijk om dat te verwerken. Ik beschouwde mezelf niet als de clichématige autist.

Intussen is hij er wel mee in het reine. Om aan andere mensen duidelijk te maken wat autisme voor hem precies inhoudt, hield hij een videodagboek bij, over hoe hij de stad ervaart. De stad is voor hem iets heel chaotisch;

Je hebt bussen, taxi's, wegenwerken, mensen die alle kanten op lopen,... Je hebt allerlei prikkels en het is heel moeilijk om die in je hoofd te ordenen. Alles komt heel hard binnen, het is net alsof je permanent op een festival voor de boxen staat.

 De perfecte stad zou voor Stijn een heel duidelijke stad zijn: goed gestructureerd, met pictogrammen op de grond die aangeven wat je waar kunt vinden. Want met duidelijkere communicatie zijn we allemaal gebaat, toch?

Radio 1 Select