“Ik vind het goed om in de schaduw van Nafi Thiam te kunnen groeien”

29 juli 2018
Atlete Hanne Maudens is amper 21 en doet het al beter dan Tia Hellebaut. Niet in het hoogspringen, wel in de meerkamp, de favoriete discipline van Maudens. “Mij focussen op een nummer? Dan zou ik mij maar vervelen.”

Hanne Maudens startte op haar zesde in de atletiek, getuigt de jonge sportster in De Ochtend. “Als kind deed ik alle nummers graag. Dus ben ik maar alles blijven doen, en hard blijven werken op de nummers waar ik minder goed in ben.”

Meer dan Tia

Dat loont: Maudens werd in mei zesde in het Oostenrijkse Götzis. “Dat is de belangrijkste meerkamp van het jaar. Het is heel bijzonder om daar te kunnen meedoen.”

Met een nieuw persoonlijk record van 6252 punten heeft Maudens indruk gemaakt: ze scoorde meer dan Tia Hellebaut op hetzelfde meerkamp in 2006.

“Ik ben heel fier dat dat gelukt is. Ik keek als jongere erg op naar Tia, ze heeft een heel mooie carrière gehad.”

In de schaduw van Nafi

Nog meer dan de vergelijking met Tia Hellebaut worden de prestaties van Maudens gespiegeld aan die van Nafi Thiam. “Het wordt moeilijk om haar te benaderen, maar ik heb nog tijd”, zegt Maudens.

Ik leer veel van Nafi Thiam, ze is mentaal heel sterk

“Ik vind het goed om in haar schaduw te kunnen groeien. Het is fijn om samen deel te nemen aan de meerkampen.”

“Nafi is mentaal heel sterk, heeft haar eigen manier om met druk om te gaan. Ik leer heel veel van haar.”

Olympische ambities

Maudens heeft nog een EK voor de boeg, maar blikt alvast vooruit op de Olympische Spelen van 2020. “Ik wil sowieso meedoen in Tokyo. Mijn punten zijn daar nu al goed genoeg voor.”

Ik hoop deel te nemen in Tokyo en echt iets te laten zien in Parijs

“Maar normaal worden meerkampers nog beter op latere leeftijd. Dus hoop ik vooral in Parijs in 2024 iets te laten zien.”

Op latere leeftijd denken sommige meerkampers eraan om zich te focussen op slechts één nummer. Maudens niet. “Ik kijk daar momenteel niet naar. In één nummer zou ik mij maar vervelen”, aldus de 21-jarige.

Herbeluister het interview hier vanaf 2u10.