Je bent wat je spreekt

7 oktober 2011

Nieuw onderzoek van de Universiteiten van Newcastle en York toont aan dat een mens anders - en wellicht beter - gaat denken door vreemde talen te leren. Een andere taal levert niet alleen meer gemak op reis, je leert ook concepten die niet voorkomen of die iets anders betekenen in je moedertaal.

Wie aan 'lunch' denkt, ziet misschien pistolets met een kop koffie voor zich. Maar als een Italiaan aan 'pranzo' denkt, ziet hij dit. Als je Italiaans leert, verandert ook je beeld bij het woord 'lunch'. Ander voorbeeld: Italiaanstaligen vinden een vos aardiger en zachter dan Duitstaligen. Omdat vos in het Italiaans vrouwelijk is, en in het Duits mannelijk. Bij een muis is dat net omgekeerd.

Volgens de onderzoekers is een beperkte blootstelling aan een vreemde taal al voldoende voor een andere perceptie van de dingen. Ook op meer gevorderde leeftijd. Ja, we zouden hier iets uit de nationale politieke context aan kunnen toevoegen, mais nous le ferons pas.