Je eigen DNA herschrijven? Geen probleem!

1 september 2017

Ons DNA is een boek dat we ondertussen kunnen lezen. We weten welke letters er in staan en in welke volgorde. Dat is al straf. Maar nu is er ook een tekstverwerkingsprogramma waarmee we dat DNA kunnen knippen en plakken zoveel we maar willen. Alle letters van volgorde veranderen, het hele boek herschrijven, als het moet. Mens, plant of dier, maakt niet uit. En het strafste van al is: die techniek – CRISPR heeft ie - is doodsimpel, spotgoedkoop en razendsnel. Een kind kan de was doen. 

Ok, we stellen het misschien iets te simpel voor, maar toch: het kan.

Jennifer Doudna, een van de ontdekkers van CRISPR, schreef er een geweldig boek over: ‘A crack in creation’. Over hoe het precies werkt en wat de gevolgen zijn. Dat laatste is heel simpel: de gevolgen zijn niet te overzien. We hebben hele goeie redenen om tegelijk dolgelukkig en doodsbang te zijn.

En de vraag is: wat nu? Hetty Helsmoortel, moleculair bioloog en kankeronderzoeker aan de UGent, helpt ons naar antwoorden zoeken.

 

Radio 1 Select