Jens Meijen: “Veel mensen denken recht te hebben op alle rijkdommen die hier zijn, gewoon omdat ze hier geboren zijn."

2 oktober 2020
© Simon Debbaut-L’Ecluse
"Maar het globale zuiden gaat onbewoonbaar worden. Er komt een massamigratie naar het noorden. Het hele idee dat de maatschappij ‘dat niet aankan’ is irrelevant. Het zal móeten.”, zegt Jens Meijen. Dichter, Humo-journalist, man met een scherpe mening en dito pen, hij debuteerde eind vorig jaar met zijn bezwerende dichtbundel 'Xenomorf' en sindsdien staat de kraan met lof wijd open. Hij kreeg er ook de C. Buddinghprijs voor. De jongste uit de reeks 'Groen Gebladerte' en een naam om te onthouden.

No rules

“Ik las als tiener eigenlijk helemaal niet graag. Scholieren.net heeft mij daar vaak gered.", zegt hij, "Tot een leraar zei dat Ulysses van James Joyce het moeilijkste boek ooit was. Dat wou ik weleens proberen. Ik begreep er niks van, maar toen ontdekte ik: een schrijver kan doen wat ie wil. Er zijn geen regels.”

Xenomorf

Klimaat, identiteit en onze krampachtige omgang daarmee. Maar ook Drake, Moby en Britney Spears. Het zit allemaal in Xenomorf, het poëziedebuut van Jens Meijen, waarmee hij zijn entree niet gemist heeft.

“Mijn bundel Xenomorf was klaar, en toen kwamen de verkiezingen van mei 2019. Ik heb de helft geschrapt en een reeks nieuwe gedichten geschreven. Eerst was de bundel ingetogen, maar door die verkiezingsuitslag dacht ik: de tijd om naar binnen te kijken is voorbij. Er moet iets veranderen.”

Met zijn debuut won hij prompt de C. Buddinghprijs voor het beste poëziedebuut van 2020. Hij staat daarmee in één lijstje met Pfeijffer, Enquist en Rijneveld

Romandebuut

Hij schrijft voor De Morgen en Humo, maar werkt ook aan zijn eerste roman: “Ik werk aan een roman. Die gaat over kinderen krijgen in een wereld als deze: oververhit, onder druk. In het boek is de aarde verder opgewarmd, en is migratie alomtegenwoordig. Ik toon een extremere vorm van de angsten die we vandaag al hebben.”

Hij heeft een zwak voor het postmodernisme van Charlotte Mutsaers, maar bezit ook moppenboeken. En zijn ultieme leestip? Is Exit West van Mohsin Hamid.

Boekenkast

Uit de boekenkast van Jens:

  • Waanzinnig om te weten (reeks) – Nick Arnold e.a.
  • Harry Potter (reeks) – J.K. Rowling
  • 500 moppen voor de jeugd – Jan Willem van Besouw
  • Wachten op Godot – Samuel Beckett
  • Ulysses – James Joyce
  • Rachels rokje – Charlotte Mutsaers
  • Hersenschimmen – J. Bernlef
  • Pnin – Vladimir Nabokov
  • Slaughterhouse-Five – Kurt Vonnegut
  • Minder dan niks – Bret Easton Ellis
  • De Avonden – Gerard Reve
  • Catch-22 – Joseph Heller

 

Beluister de podcast van 'Groen Gebladerte':

Lijst van artikels

Elke vrijdag hoor je ook een portret in 'Culture Club':

Lees ook:

Radio 1 Select