Kan Facebook de opmars van Donald Trump nog stuiten?

3 mei 2016
'Kan en moet Facebook iets doen om te verhinderen dat Donald Trump president van de VS wordt?' Die vraag werd een tijdje geleden gesteld door een werknemer van het bedrijf aan CEO Marc Zuckerberg. Diens antwoord is niet bekend, maar het feit dat een dergelijke vraag circuleert is verontrustend.

Naar schatting één derde van de Amerikanen gebruikt Facebook ook als nieuwsbron. Maar hoe wordt de nieuwsstroom op het platform eigenlijk beheerd? Komt daar eindredactie aan te pas of gebeurt dat volautomatisch door een computeralgoritme? En wie beheert in dat laatste geval dat algoritme?

Kortom, hoe groot is de macht van Facebook om desgewenst de publieke opinie ongemerkt te bespelen? En kan dat eigenlijk wel gecontroleerd worden? Wie verhindert het bedrijf om binnenkort vooral gunstige berichten over Hillary Clinton te posten en ongunstige of gewoon minder berichten over Donald Trump?

Vragen voor professor Michaël Opgenhaffen, specialist Sociale Media van de KU-Leuven.