Kongo, een voorgeschiedenis

10 februari 2017
Voor Henry Morton Stanley in opdracht van Leopold II de Kongostroom afvoer, is er in Kongo volstrekt niets gebeurd. Zo lijkt het. Een witte vlek op de kaart, witte pagina's in de geschiedenisboeken. Het was daar stil, tot Stanley met de zin "Dr. Livingstone, I presume?" die stilte doorbrak.

Zo werkt kolonialisme: beroof de oorspronkelijke bevolking niet alleen van haar grondstoffen en haar zelfstandigheid, maar roof ook haar geschiedenis. Uiteraard heeft Kongo een pre-koloniale geschiedenis.

Het jongste boek van Lucas Catherine gaat daar over. Kongo, een voorgeschiedenis.

Pieter van den Broecke speelt een hoofdrol. Pieter van den Broecke is een Antwerpse suikerhandelaar uit de 17de eeuw. In 1608 reist hij door Afrika en schrijft over het Kongovolk als een vroege antroploog. Van den Broecke is Stanley dus tweeënhalf eeuwen voor geweest. Stanley is overroepen.

Wat wel een verdienste van Henry Morton Stanley is en blijft: hij is de auteur van een van de eerste interraciale homo-erotische romans: My Kalulu, prince, king and slave uit 1890.

Zaterdag meer.

Radio 1 Select