Kunst in tijden van crisis, een goed idee?

23 oktober 2015
De Nederlandse regering legde onlangs 80 miljoen euro op tafel voor een Rembrandt. Immoreel in tijden van besparingen, vindt minister van cultuur Sven Gatz. Hoe belangrijk is kunst voor een maatschappij?

De afweging tussen economische en morele belangen is moeilijk, zegt Antoon Vandevelde, econoom én filosoof aan het centrum voor ethiek, sociale en politieke filosofie aan de KU Leuven.

Kunst is nooit een eerste prioriteit in tijden van crisis, maar de professor heeft een probleem met deze gedachte. "Het is altijd crisis", zegt hij. Al zolang hij professor is spreekt men over tekorten. Via deze redenering kan men dus nooit geld vrijmaken voor kunst. 

Kunst is niet onmiddellijk nuttig maar is wel een uitleving van de maatschappij, een uitdrukking van de identiteit.

In elke samenleving, hoe primitief ook, vindt men kunst terug. Dat is een surplus voor de maatschappij.

Vandervelde is het wel eens met Sven Gatz wanneer die zegt dat we moeten inzetten op jonge kunstenaars, in plaats van te focussen op conservatie. Hij vindt het belangrijk dat we niet alles netjes functioneel organiseren, maar ruimte laten voor kunst, identiteit, en ook de grote werken. 

Herbeluister het volledige interview:

Foto © Getty images Jeff J Mitchell