Machines ter grootte van een molecule

30 augustus 2018
In 1959 loofde de Amerikaanse natuurkundige en Nobelprijswinnaar Richard Feynman tijdens een lezing een prijs uit. Duizend dollar voor de eerste die een hele pagina van een boek op een speldenkop wist te schrijven. En nog eens duizend dollar voor de eerste die een draaiende elektrische motor kon bouwen zo klein als het punt aan het einde van deze zin. Een jaar later had hij al prijs.


Feynman kreeg bezoek van een ingenieur met een kistje met daarin geen motortje maar een microscoop om het motortje te kunnen zien. Het begin van een krankzinnige wedloop om steeds kleinere machines te bouwen. Een vakgebied dat wij vandaag kennen als nanotechnologie.

Wetenschapsjournalist Martijn van Calmthout schreef er boek over. Echt nano. Een gigantisch boek. Je kan het met het blote oog zien en zonder electronenmicroscoop lezen. Zo groot is het. En het staat vol straffe verhalen waarvan niemand weet waar ze gaan eindigen. 

 

Radio 1 Select