Mensenhaar moet milieuramp Mauritius helpen bestrijden: "Het is elastisch, hernieuwbaar en biologisch afbreekbaar”

10 augustus 2020
© AFP
In Mauritius werd een oproep gelanceerd om haar te doneren waarmee men olie in de oceaan wil opruimen. Menselijk haar is erg geschikt om olie op te ruimen uit water, zegt Jan Seys van het Vlaams Instituut voor de Zee (VLIZ) in 'De Wereld Vandaag'.

Op het eiland is een grote campagne gevoerd om het haar te verkrijgen. Volgens bewoners gaven kapsalons kortingen aan mensen die haar doneren. Haar is namelijk erg goed geschikt om olie uit het water te halen, vertelde Jan Seys van VLIZ in 'De Wereld Vandaag'. “Menselijk haar is niet alleen heel trekvast, het is bovendien elastisch, hernieuwbaar en biologisch afbreekbaar."

Als je een haar onder de microscoop bekijkt, zal je daar allerlei schubben op zien en dat zorgt ervoor dat olie zich makkelijker hecht aan dat haar.

Olie kan zich namelijk makkelijk hechten aan haar en dat heeft alles met de microscopische structuur van onze haren te maken.” Als je een haar onder de microscoop bekijkt, zal je daar allerlei schubben op zien en dat zorgt ervoor dat olie zich makkelijker hecht aan dat haar”, gaat Seys verder. “In combinatie met de gratis beschikbaarheid van haar, heb je een heel mooie oplossing.”

De bewoners van Mauritius verwerken hun afgeknipte haar in een soort drijvende barrières die een olieramp op hun eiland moeten voorkomen. Mensenhaar neemt olie op maar geen water, vult de eigenares van een duurzaam toerismebureau in het Oost-Afrikaanse land aan.

“Bij ons is het ook zo dat bij oliebestrijding allerlei soorten olie- absorberende matten worden gebruikt. En er worden ook een soort opblaasbare worstachtige structuren ingezet om de olie binnen bepaalde gebieden van de kust te houden”, aldus Seys. “De kunst is eigenlijk om zo veel mogelijk van die olie te kunnen weghalen uit het water en vermijden dat (de methode) schade aanbrengt. Het voordeel bij deze matten van menselijk haar, los van het feit dat ze gratis zijn, is dat je ze ook makkelijk kan uitwringen tot 100 keer."

De kunst is eigenlijk om zo veel mogelijk van die olie te kunnen weghalen uit het water en vermijden dat (de methode) schade aanbrengt.

De zelfgemaakte barrières zijn een van de pogingen om de gevolgen van de olielek uit het gestrand schip zo klein mogelijk te houden. In de barrières, gemaakt van netten, zitten ook suikerrietbladeren. Plastic flessen moeten voor het drijfvermogen zorgen. De barrières moeten de olie bijeenhouden totdat die kan worden opgezogen.

"Methode is al eerder gebruikt"

Haar is al eerder op deze manier ingezet om olie te bestrijden gaat Seys verder. “Het is al in beperkte mate gebruikt in de Filipijnen en in de Verenigde Staten”. In 2006 zou deze methode in de Filipijnen gebruikt zijn, volgens Seys. “Bij deze gelijkaardige olieramp is een gelijkaardige oproep gedaan. Die werd beantwoord door duizenden gevangenen en 500 kapsalons.” Maar "het valt af te wachten wat de methode deze keer zal opleveren", vult Seys nog aan.

De olie uit het Japans schip Wakashio bedreigt de stranden van Mauritius, die ook bij toeristen zeer geliefd zijn. Mauritius heeft inmiddels de noodtoestand uitgeroepen en de voormalige koloniale macht Frankrijk heeft hulp gestuurd. De milieugroepering Greenpeace vreest een grote ramp.

Beluister het gesprek met Jan Seys via Radio 1 Select (Je hoort er de meest recente fragmenten van Radio 1)

Bron: vrtnws.be en 'De Wereld Vandaag'

Radio 1 Select