Mogen advocaten liegen in de rechtbank?

4 februari 2016
Moet een advocaat altijd de waarheid zeggen? En hoe zit het met hun beroepsgeheim? Die vraag stelde Sonja Kimpen zich, en Radio 1 zocht antwoord.

Er zijn verschillende elementen belangrijk bij deze vraag:

1) Het Gerechtelijk Wetboek

In het Gerechtelijk Wetboek staat dat advocaten hun beroep uiten ter verdediging van het recht en van de waarheid. Het Wetboek voorziet ook in een tuchtraad dat de taak heeft om advocaten te bestraffen die de beginselen van waardigheid, rechtschapenheid en kiesheid zouden schaden.

Dit principe verbiedt de advocaat om bewust te liegen of vanaf misleidende informatie te vertrekken

2) Het beroepsgeheim

Iedereen die beroep doet op een advocaat moet dat kunnen zonder dat hun geheimen aan derden worden doorverteld. De cliënt heeft recht op verdediging, maar ook op geheimhouding en privacy. 

Daarnaast oordeelt het Hof van Cassatie dat het beroepsgeheim belangrijker is dan de waarheidsbevinding.

Deze twee principes kunnen dus in strijd komen met elkaar. 

3) Onafhankelijkheid en onpartijdigheid

Ook onafhankelijkheid en onpartijdigheid zijn erg belangrijk. Een advocaat moet vrij van alle druk, van de rechtbank, de overheid of derden, kunnen werken. Het enige belang die hij mag verdedigen, is die van de cliënt. Een advocaat is dus in se partijdig, hij brengt het standpunt van de cliënt.

Soms kan het dus lijken dat een advocaat liegt, omdat het beroepsgeheim belangrijker is dan de waarheid

Deze vraag werd gesteld door Sonja Kimpen in De Bende van Annemie en beantwoord door Gracy Saerens, advocaat en bestuurder communicatie bij de Orde van de Vlaamse Balies.

Foto © Getty Images, Joe Raedle

Radio 1 Select