Montaigne en zijn depressie

28 oktober 2016
"Een mens op stelten loopt nog altijd op zijn eigen benen, en op de troon zit de koning nog altijd op zijn gat."

Dat is de laatste zin van de beroemde Essais, waarin Michel de Montaigne eind zestiende eeuw onderzoekt hoe je moet leven en denken. Die Essais, vier en een halve eeuw oud, liggen nog altijd op nachtkastjes wereldwijd. Nog altijd zijn er mensen die bij Montaigne zweren als ze zich afvragen hoe te leven en hoe te denken.

Dat was nochtans niet de bedoeling.

Montaigne worstelde met zichzelf. De burn out was nog niet uitgevonden en het woord depressie was nog geen term waarmee een zielstoestand werd uitgedrukt. Maar Montaigne vertoonde kenmerken die we vandaag wel burn out of depressie zouden noemen.

Zijn Essais schreef Montainge voor zichzelf. Als therapie. Om er uit te geraken, om de hersenschimmen en bizarre monsters die zijn geest genereerde te bestrijden.

Alexander Roose zit morgen aan onze keukentafel. Hij is de auteur van De Vrolijke Wijsheid, zoeken, enken en leven met Michel de Montaigne.