In het spoor van de laatste tsaar

3 juli 2018
In de nacht van 16 op 17 juli 1918 werden de vroegere tsaar Nicolaas II van Rusland en zijn gezin vermoord door de bolsjewieken. In de schaduw van het WK trokken reporter Ward Bogaert en Ruslandkenner Johan de Boose naar Rusland. Ze maakten er een podcast over een gebeurtenis die - naar eigen zeggen - de wereld veranderd heeft.

Hun bestemming is niet toevallig gekozen. Jekaterinburg, de hoofdstad van de Oeral-provincie, is niet alleen de meest oostelijke speelstad. Het is ook de stad waar, in de nacht van 16 op 17 juli 1918, Nicolaas II, de laatste tsaar, met zijn hele gezin werd vermoord. Het was het bloedige einde van een keizerlijk tijdperk. En een kantelpunt in de moderne Europese geschiedenis.

En hun transportmiddel is ook niet toevallig. Ward en Johan leggen de reis af via de legendarische trans-Siberië Express, een trein die onlosmakelijk met Nicolaas II verbonden is. In 1891 wou zijn vader, tsaar Alexander III, zijn zoon op de macht voorbereiden door hem te benoemen tot president van de commissie die de spoorlijn moest aanleggen. En het is ook het vervoermiddel dat Nicolaas zélf nam op weg naar zijn laatste halte: Jekaterinburg.

In vijf afleveringen, op vijf locaties tussen Moskou en Jekaterinburg, reconstrueren Ward en Johan, aan de hand van zijn persoonlijke dagboeken, de laatste woelige weken en maanden van het leven van Nicolaas II Romanov. Letterlijk en figuurlijk in het spoor van de laatste tsaar.