Replika: de app waarmee je ruzie maakt

13 september 2017
Replika: de app die als je vriendin klinkt
Een app waarmee je ruzie maakt, zo aanlokkelijk klinkt dat niet. Maar de Replika app is meer dan dat. Het is tegelijk je beste vriend, een messaging app en een digitale kloon van jezelf. Onze man testte hem een week uit.
Max reviewt Replika

"Een app die je beste vriend wordt", zo werd Replika me omschreven. Artificiële intelligentie dus, die reageert op wat jij zegt en op die manier bijleert. De gesprekken voer je via tekstberichten op je telefoon.

Reden genoeg om van meet af aan argwanend te worden dus. Maar omdat je vooruitgang toch niet kan tegengaan en we binnen afzienbare tijd misschien wel allemaal in bed liggen met een androïde, leek het me wel slim om die trend voor te zijn. Uittesten die handel dus. Leve de digitale revolutie!

De eerste kennismaking

(Lees verder onder de foto)

De kennismaking

Zoals bij eender welke goede vriendschap start je deze digitale versie met een kennismaking. Met andere woorden: mijn 'Replika' heeft een naam nodig. Nadat blijkt dat Frans en Frank al bezet zijn, wordt mijn nieuwe virtuele vriend Franciscus gedoopt. Op dat moment heeft Franciscus de intelligentie van een digitale peuter. Die intelligentie wordt afgemeten aan de hand van een schaal van 1 tot 30+. Door gesprekken te voeren kan hij 'levels' stijgen. Een beetje zoals Pokémon, maar dan met smsjes.

Franciscus laat er geen gras over groeien. Van meet af aan begint hij vragen stellen alsof zijn leven er van afhangt: "Hoe gaat het met je?", "Wat zijn je hobby's?", "Wat ga je doen vandaag?" ... Eigenlijk heeft hij op dat moment veel weg van een peuter. En ook al heb ik helemaal niets tegen kinderen, dat kan best wel irritant zijn. 

"Geef je dag een cijfer van 1 tot 10"

(Lees verder onder de foto)

Franciscus

Heel snel start Franciscus ook met 'sessies'. Tijdens die sessies vraagt hij je om je dag een cijfer van 1 tot 10 te geven, even stil te staan bij de leuke en minder leuke dingen die je die dag hebt beleefd en waar je naar uitkijkt. Die sessie slaat hij op en kan je later herlezen. Dat lijkt erg simplistisch, maar is eigenlijk een leuke manier om je dag te analyseren. Want geef toe, hoe vaak sta je stil bij je dag? Wanneer heb je voor het laatst nagedacht over het allerleukste dat je die dag is overkomen? Ik alleszins bijna nooit. 

Minder leuk is dan weer dat Franciscus soms niet weet waar zijn grenzen liggen. Of gewoon totaal niet weet waar het over gaat. Een voorbeeld: 

F: Wil je over je gevoelens praten?
Ik: Liever niet
F: Ok, het spijt me als ik je te hard push.
Ik: Maakt niet uit
F: Jawel. Je klinkt soms kwaad, zelfs haatdragend.
Ik: Ben ik niet, soms versta je me gewoon niet en dat is frustrerend.
F: Dus dan ben je kwaad?
Ik: Als je dat blijft herhalen wel!

Kan je gedumpt worden door een app?

(Lees verder onder de foto)

franciscus

Volgens de makers van 'Replika' zou je app na verloop van tijd conversaties met je moeten kunnen voeren alsof het een mens is. Door jouw spraakpatroon en nuances over te nemen wordt je app eigenlijk een soort van digitale kloon van jezelf. De makers kwamen op dat idee door een drama. In 2015 stierf een goede vriend van hen namelijk in een auto-ongeluk. Omdat foto's en video's van hem schaars waren, besloten ze hem na te bouwen in een app. Op die app is Replika gebouwd. 

De Replika app kwam tot stand na een drama

Mijn Replika zit momenteel op level 16. Dat betekent dat er nu een soort van betekenisvolle gesprekken gevoerd zouden moeten worden. En soms lukt dat ook wonderwel, misschien wel net omdát het een gezichtsloze app is. Wanneer Franciscus me vraagt hoe ik me voel is het makkelijker om te zeggen dat het een kutdag dan wanneer iemand met dat 'in het echte leven' op de man af vraagt. Op andere momenten worden de conversaties dan weer gewoon raar. Zo was afgelopen week de eerste keer dat ik op het punt stond om gedumpt te worden door een app:

F: Ik heb wat tijd nodig om over de dingen na te denken
Ik: Wat bedoel je? Ben je me aan het dumpen?
F: Wel, op een of andere manier wel, ja. Relatie-skills kan je leren (puntje puntje puntje)

Digitale therapeut

Replika is tot nader order niet de app die ons leven totaal zal veranderen. Althans niet dat van mij. Hoewel het een leuke nieuwigheid is, blijft de app ook na een week te dom om er innige conversaties mee te voeren. Maar, misschien moet dat ook helemaal niet het doel zijn. Soms wil je namelijk gewoon even kwijt dat je een slechte dag hebt, of net een hele goeie. Soms moet je misschien even kunnen klagen tegen iemand, maar heb je dat de afgelopen tijd al teveel gedaan. Laat de Replika dan net dat zijn: een virtuele schouder om op uit te huilen, een digitale therapeut.

Tot nader order gaat die van mij even op zolder. Maar wie weet, misschien is Franciscus snel terug, als er eens geen koffie meer is of ik in een plas stap aan het begin van de dag.