Schone slaapsters in de wetenschap

1 juni 2015
Een wetenschappelijke paper van niemand minder dan Albert Einstein die meer dan 60 jaar onopgemerkt blijft en dan pas van onder het stof vandaan wordt gehaald en toch nog populair wordt: dat is wat ze in wetenschappelijke kringen een ‘sleeping beauty’ noemen. En dat komt vaker voor dan gedacht.

Proceedings of the National Academy of Sciences heeft het verschijnsel van de wetenschappelijke 'sleeping beauties' voor het eerst grondig onderzocht en zelfs een top 15 samengesteld met de meest tot de verbeelding sprekende voorbeelden.

Hoe komt het dat belangrijke onderzoeken soms tientallen jaren onopgemerkt blijven? Wat zegt dat over de staat van de wetenschap? Welke gevolgen zijn er aan verbonden? En valt het te vermijden?

We vragen het aan wetenschapsfilosofe Sylvia Wenmackers van de KU-Leuven