Te vuur en te zwaard

2 mei 2015

Weet u dat het de musketiers in het zeventiende-eeuwse Nederlandse leger uitdrukkelijk verboden was te mikken? Individueel richten en schieten mocht niet. Iedereen schoot tegelijkertijd en recht vooruit.

Er waren praktische bezwaren tegen mikken: je moet je oog dan dicht bij het kruitvat leggen, en bij het vuren ontsnapt daar een vonkenregen.

Maar er waren ook ethische bedenkingen: als je mikt pik je er één pechvogel uit, dat is oneerlijk. Eerlijker is aan het toeval over te laten wie gedood of gespaard wordt, vond de zeventiende-eeuwer.

Het zal u niet verbazen dat slechts een kogel op vierhonderd doel trof. Geen wonder dat de Honderdjarige oorlog honderdzestien jaar duurde.

Oeps, foutje, de Honderdjarige oorlog, dat is de veertiende eeuw, en dat vuurwapenverhaal gaat over de zeventiende eeuw. Ik moet dringend eens een boek over oorlogsgeschiedenis lezen.

Olaf van Nimwegen heeft 'Te vuur en te zwaard' geschreven, dat komt goed uit.


 

Nu beluisteren? Klik hieronder. Downloaden? Hier rechtsklikken en Opslaan als...