Tot wie bidt de Japanse keizer?

16 maart 2011

Keizer Akihito heeft via de televisie de beproefde Japanse natie moed ingesproken. Dat is uitzonderlijk, want het volk toespreken is zeer onkeizerlijk. "Het aantal sterfgevallen neemt dag na dag toe en we weten niet hoeveel slachtoffers er gevallen zijn", zei de keizer in zijn korte toespraak. "Ik bid voor de veiligheid van zo veel mogelijk mensen. Ik hoop met gans mijn hart dat mensen hand in hand de problemen zullen overwinnen en vooral niet de hoop verliezen"

Tot wie zou de keizer bidden? De twee grote Japanse religies, het Shintô ('de weg der goden') en het Boeddhisme zijn geen godsdiensten as such. Shinto kent weliswaar miljoenen goden - 'Kami' - maar die zijn niet te vergelijken met pakweg de oude Griekse goden of de Christelijke God. Kami zijn geesten die overal kunnen huizen: in bijzondere stenen, bomen, bergen, gebieden....

En het Boeddhisme is een levenswijze, boeddhisten geloven niet in goden, maar proberen zoals de Boeddha de status van verlichting te bereiken.