Van WhatsApp naar Signal: "Gebruikers kunnen een belangrijk signaal geven"

13 januari 2021
© Rachit Tank (Unsplash)
In de top 10 van alle appstores wereldwijd zie je dezer dagen de berichtenapp Signal staan. Elke dag installeren één miljoen mensen de app, vaak omdat ze niet langer WhatsApp willen gebruiken. Waarom maken zoveel mensen de overstap?

Het heeft allemaal te maken met de nieuwe gebruiksvoorwaarden die WhatsApp op 8 februari oplegt. Daarbij moeten gebruikers zich akkoord verklaren dat je WhatsApp-data (je contactenlijst, locatie, info over je telefoon) met Facebook gedeeld wordt. Op die manier kan Facebook gerichter advertenties tonen. Dat is bij veel gebruikers in het verkeerde keelgat geschoten.

Tesla-topman Elon Musk tweette:

“Signal is het kleine broertje van WhatsApp”, vertelt Rob Heyman, onderzoeker verbonden aan het Vlaams Kenniscentrum voor Data en Maatschappij. “Het is één van de oprichters van WhatsApp die op het moment dat Facebook WhatsApp kocht een initiatief is begonnen, de Signal Foundation met de bijbehorende app Signal.”

“Op vlak van communicatie kan Signal alles wat Facebook kan, maar Signal kan ook een aantal dingen heel bewust niet”, legt Heyman uit. “Signal houdt in tegenstelling tot Whatsapp niets bij op servers, alle data staat lokaal.”

“Als de politie bij Signal langsgaat en vraagt: hoe en wanneer hebben Lieven Vandenhaute en Rob Heyman contact gehad op Signal, dan kan Signal daar niet op antwoorden.”

“WhatsApp houdt die gegevens wel bij in de cloud, en het zijn die gegevens die gedeeld worden met Facebook. Het plan van Facebook is om een aantal diensten zoals Facebook Pay te integreren in WhatsApp. Daarvoor moet er veel data uitgewisseld worden tussen WhatsApp en Facebook.”

Whatsapp vs GDPR

“Voorlopig kan Facebook die plannen in Europa niet uitvoeren, omdat de GDPR dat niet toelaat”, zegt Heyman. “Maar Facebook is een vindingrijk bedrijf, ook juridisch. In het verleden is het hen wel gelukt om manieren te vinden om toch waarde te creëren op basis van gebruikersdata.”

Heyman is duidelijk: “Ik geloof niet dat de GDPR de enige manier is om veilig te blijven. Het zou jammer zijn dat wij als burgers denken dat die ene wetgeving alles voor ons gaat doen. Wij kunnen een signaal geven en een keuze maken door in vraag te stellen of al onze gegevens wel bij één Amerikaans bedrijf moeten zitten.”

Wij kunnen een signaal geven en een keuze maken door in vraag te stellen of al onze gegevens wel bij één Amerikaans bedrijf moeten zitten.

Café zonder vrienden

Je kan natuurlijk maar overstappen naar Signal als je contacten dat ook doen. “Een café zonder vrienden is ook maar niets”, zegt Heyman. “Dat is geen gemakkelijke opdracht, maar we moeten even blijven duwen”, gelooft Heyman. “Als we geloven dat iets mogelijk wordt, is het misschien ook mogelijk.”

Zall Signal op termijn ook niet gewoon gekocht worden door een groot bedrijf? Heyman: “De oprichters van Signal hebben bij de overname van WhatsApp door Facebook meer dan 700 miljoen dollar laten schieten. Ze hebben dus al bewezen dat het hen niet om het geld te doen is. Signal is een non-profitorganisatie. Ik geloof dat dat zo zal blijven.”

Lees ook: