Vanaf wanneer ben je oud?

28 september 2017
60 is het nieuwe 40! Vroeger was je immers oud vanaf je 60ste, maar vandaag ben je op die leeftijd nog in de bloei van je leven. Het is duidelijk: de betekenis van de woorden “jong” en “oud” is danig aan het verschuiven. Maar waar ligt de grens vandaag? Dat heeft taalkundige Frank Jansen onderzocht.

Echt jong ben je maar tot je 21ste, volgens het woordenboek. “Vanaf 50 à 55 denken de woordenboeken dan weer aan oud” zegt Jansen in Nieuwe Feiten.

Maar omdat de meeste mensen daar anders over denken en woordenboeken wel eens “achter” lopen , deed Jansen een enquête bij de lezers van Onze Taal. Hij vroeg hen wat oud en wat jong is. Iedereen die dat wilde, mocht zijn mening kwijt.

Jong tot je 30 bent. Een oudere vanaf 60.

Conclusie? Een groot gedeelte van de ondervraagden vindt mensen die eind twintig zijn nog steeds “jong”. Sommigen vinden dertigers zelfs nog jong. “Je bent jong tot je 30 bent” is hier de eindconclusie. Voor “ouderen” is het net het dubbele. Vanaf 60 ben je oud, volgens de ondervraagden. 

Al naargelang de leeftijd van de ondervraagden, zag je wel wat variatie in de antwoorden trouwens:

20-jarigen vinden iemand van 25 eigenlijk al oud. 50-jarigen denken eerder aan iemand van 28. 80-jarigen vinden iemand niet meer "jong" op zijn 32ste.

De omgekeerde redenering is ook bijzonder interessant: een 80-jarige vindt iemand van 64 pas oud. Zo zie je maar.

Meer weten? Lees het oktobernummer van Onze Taal.

Radio 1 Select