Verdient 'imperialist' Morton Henry Stanley een standbeeld?

17 maart 2011

In zijn geboortedorp Denbigh (Wales) is de discussie gesloten, het standbeeld werd er vandaag onthuld. De meeste Denbighnaren (?) vonden het trouwens een goed idee dat hun bekendste dorpsgenoot eindelijk een passend eerbetoon kreeg. Bracht Henry Morton Stanley immers niet in de meest barre omstandigheden en met gevaar voor eigen leven de Congostroom in kaart? Vond hij Dr. Livingstone niet terug? De bronnen van de Nijl? Had hij Afrika niet innig lief? En was hij geen fel tegenstander van slavernij?

In literaire en academische middens, en uiteraard ook in blog- en twitterland werd er intensief gegrossierd in tegenargumenten. Iemand die bij leven pretendeerde dat hij Amerikaan was, verdient immers geen standbeeld in Wales. En een imperialist die geassocieerd wordt met genocide, racisme en kolonialisme al helemaal niet. Diens plaats is het International Slavery Museum in Liverpool, naast Leopold II.

Radio 1 Select