Verdient Leopold II een standbeeld?

5 september 2020

Absoluut, dan kunnen de duiven er tenminste op schijten. De controverse is u bekend. Voor Johan Op de Beeck een godgeschenk. Net nu zijn biografie van Leopold II verschijnt. Al gaat niet iedereen daar blij mee zijn, want hij wordt er niet in afgeschilderd als een gewetenloze massamoordenaar. Het is een poging om hem te begrijpen. Als kind van zijn tijd dan nog.

Dat is niet zonder risico. Er staan veel zinnen in het boek die smeken om uit hun context gerukt te worden. Wij vrezen dat dat hun droeve lot wordt. En het wordt nog erger. Want nu gaan wij aan onze keukentafel ook nog eens proberen om zo’n studie van dik 750 bladzijden samen te vatten in een gesprek van 25 minuten. Dat kan niet anders dan fout lopen.

Er gaan mensen boos zijn. En gekwetst. Maar laat het ons toch proberen: begrijpen hoe het allemaal is kunnen gebeuren. En ons afvragen wat de man bezielde. Vooral dat.

Beluister het volledige gesprek :

Radio 1 Select