Vrouw zijn in de middeleeuwen

23 januari 2016
De Middeleeuwen, ach de Middeleeuwen. Ze duurden lang en ze waren duister. Vooral voor de Middeleeuwse vrouw waren het bittere tijden.
Ofwel was je een prinses die eenzaam zat te borduren tot haar gemaal terugkeerde van kruistocht* en die nieuwe prinsjes moest baren. Ofwel was je een huisvrouw en kreeg je van je man te horen: "Ghi, goede wive, verwaert** u huus’. Of je was een non. Dat waren zowat de mogelijkheden.
 
Fout.
 
Andrea Bardyn is middeleeuwkundige aan de universiteiten van Leuven en Antwerpen. Zij weet hoe het echt was om vrouw te zijn in de Middeleeuwen. Als ze daarover begint te vertellen, verbazen zelfs collega-historici zich. Dat duister middeleeuwenbeeld dat wij koesteren klopt niet. Vrouwen telden mee. Het is pas na de duistere Middeleeuwen, in de Renaissance waarvan wij nogal makkelijk denken dat toen alles beter werd, dat de vrouw werd verbannen naar het haardvuur.
 
Zaterdag in de Keuken.
 
(*echt gebeurd)
(**verzorg)