Walvishits à gogo

15 april 2011

Een nieuw catchy nummer gaat in een mum van tijd de wereld rond. Dr. Ellen Garland van de Universiteit van Queensland heeft ontdekt dat zulks ook het geval is bij bultrugwalvissen (Megaptera novaeangliae). Om indruk te maken op de wijfjes componeren mannelijke bultruggen ieder jaar een meeslepend lied van 10 à 20 minuten. De Daily Mail zag de kans schoon om gewag te maken van 'swimmer-songwriters'.


Zo'n melodie ontstaat doorgaans voor de kust van Australië en verspreidt zich dan over de Grote Oceaan. Tijdens het paarseizoen zingen de mannelijke walvissen allemaal dezelfde hit. En dat kunnen ze 24 uur aan een stuk volhouden.


Het onderzoek duurde 11 jaar, maar bood nog geen antwoord op de vraag waarom alle walvissen hetzelfde wijsje zingen. Tijdens de bronsttijd komt het er immers op aan zich te onderscheiden van de concurrentie.

Lees en beluister ook


Radio 1 Select