Wat met Thomas Cook België na het Britse faillissement? "Vakanties gaan voor Belgische klanten gewoon door"

23 september 2019
© Belga
Nu de Britse touroperator Thomas Cook de boeken neerlegt, zijn het ook spannende dagen voor de Belgische poot, vooral bekend onder de naam Neckermann. De stille hoop heerst dat België bijvoorbeeld met Duitsland een doorstart zou kunnen maken. Intussen gaan de Belgische vakanties vooralsnog gewoon door. Enkele vragen en antwoorden op een rij.

1. Ik heb een vakantie geboekt bij Thomas Cook België, wat nu?

Leen Segers, woordvoerster bij Thomas Cook België, zegt dat het bedrijf in ons op dit moment nog "volledig operationeel" is. "Dat betekent dat de vakanties op dit moment gewoon doorgaan." Op dit moment zijn zowat 10.000 Belgen op reis met Thomas Cook.

Alle winkels gaan vanochtend open en het bedrijf is ook telefonisch gewoon bereikbaar.

2. Kan dat blijven duren? Hoe hard raakt dit faillissement de Belgische poot van Thomas Cook?

Dat is erg onduidelijk, geven ze ook bij Thomas Cook België toe. "We zijn alle opties aan het bekijken."

Thomas Cook België is hier vooral gekend onder de merknamen Neckermann en (in mindere mate) Pegase. Het is een rendabel bedrijf met 600 werknemers. Jaarlijks regelen zij de reizen van zowat 700.000 vakantiegangers.

In tegenstelling tot de Britse Thomas Cook heeft de Belgische poot geen eigen luchtvaartmaatschappij meer, maar werkt het via Brussels Airlines. En nog in tegenstelling tot de Britten staan de Belgen online wel vrij sterk. Ongeveer een derde van de inkomsten is afkomstig uit online boekingen.

3. Betekent dat dat er een doorstart komt van Thomas Cook België/Neckermann?

Dat is de hoop. In een persbericht wijst Thomas Cook België naar de "continentaal-Europese organisatie", met name naar Thomas Cook Duitsland. Bovendien is de Belgische organisatie van oudsher, onder meer op vlak van informatica- en boekingssystemen, sterk gelinkt met Duitsland.

Toch gebiedt de eerlijkheid te zeggen dat dat niet zo evident is. Ook met de Britten zijn erg veel operationele links, waardoor Thomas Cook België niet zomaar in een vingerknip zal kunnen doorstarten.

4. Wat met mijn reis als Thomas Cook België toch ook de boeken neerlegt?

De Belgische poot is ook lid van het Garantiefonds Reizen. Dat betekent dat in dat geval voor alle geboekte pakketreizen een oplossing wordt gezocht: ofwel wordt een alternatief gezocht voor de geboekte hotels en/of vluchten, ofwel wordt de reis terugbetaald. Op dit moment is dat nog niet aan de orde.

Beluister het gesprek met transporteconoom Wouter Dewulf in 'De Ochtend':

Beluister het gesprek met Leen Segers, woordvoerster van Thomas Cook:

Bron: vrtnws.be en 'De Ochtend'

Radio 1 Select