Wat raakt diplomaat Johan Swinnen?

31 maart 2019
Een kwarteeuw geleden vond de Rwandese genocide plaats. Diplomaat Johan Swinnen was toen de Belgische ambassadeur in Rwanda.

Swinnen was een van de laatste blanken die geëvacueerd werd. Hij schreef een boek over zijn ervaringen en de lange aanloop naar de genocide: Rwanda, mijn verhaal (Polis). Over de Rwandese genocide loopt nu ook een reeks op Canvas.

Hij ontmoette zijn vrouw Mieke tijdens zijn studies in Génève. Na een lange carrière in de diplomatie, woont hij nu in een mooi huis in Brussel, met zicht op het Terkamerenbos. Zijn bureau kreeg de naam "De zevende hemel'. "Daar kom ik tot rust."

Hij bewaarde de correspondentie uit zijn jeugd, in totaal een volle kubieke meter aan materiaal. Hij leest graag en verzamelt de artikelen die hij interessant vindt, de columns van Ignaas Devisch bijvoorbeeld. Als hobby fotografeert hij ook. Iedereen die thuis langskomt, wordt gefotografeerd. De passie zit in de familie: "Ik spendeerde uren in een donkere kamer in mijn puberteit."

Hij heeft goede herinneringen aan de films Jean de Florette en Manon des Sourcesdie hij bekeek met het gezin.

Tot op vandaag geeft hij lezingen over de (on)zin van diplomatie. 

Zijn absolute classic is 'Africa' van Toto. 

Hij omschrijft zichzelf als "zoekende gelovige" of "gelovige zoekende". "Ik geloof in het mysterie. We moeten toegeven dat er bepaalde dingen zijn die we niet kunnen vatten." 

Muziek in de uitzending

  • Wyclef Jean - Million voices 
  • The animals - House of the rising sun 
  • Sergei Rachmaninov - Bless the Lord, Vespers Op.37, 2 (The Divine Liturgy of St John Chrysostom)
  • Jean Claude Petit - openingsmuziek uit de film Jean de Florette
  • Toto - Africa 
  • Alain Souchon - Foule sentimentale 
  • Rimsky Korsakov - Pater Noster
  • Ramses Shaffy - We zullen doorgaan 
  • George Harrison - My sweet Lord 

Herbeluister de uitzending (deel een en twee)

Radio 1 Select