Jan Leysen: “Biecht maakt je lichter en niet zwaarder. Geef je fout toe, anders blijf je ermee zitten”

17 april 2022
Jan Leysen bevindt zich in het midden van een driegeslacht advocaten. Zijn vader was advocaat en ook zijn dochter heeft de smaak pakken. Maar nog meer dan de familiale voorbestemdheid, was het dat steentje in zijn schoen dat hem geholpen heeft om zich te verweren met de taal. Omdat hij dagelijks wordt geconfronteerd met de lelijke kant van de maatschappij, troost hij zich met de schoonheid van de kunst.

Advocaat Jan Leysen is altijd erg geïnteresseerd geweest in het strafrecht. "Ik vind dat een erg interessant fenomeen: de mens die opstaat en valt. Dat komt waarschijnlijk ook door mijn katholieke opvoeding. Een dader zijn, schuldbesef en boete, het laat me niet los", aldus Leysen.

Dader verdedigen

Leysen vindt het niet moeilijk om een dader te verdedigen. "Als je een dader verdedigt, vertrek je van het feit dat iemand iets gedaan heeft en die iemand is je cliënt. Je probeert een slechte situatie beter te maken. Je cliënt vertelt dan het hele verhaal aan jou, zodat jij dat kan uitleggen aan de rechter, zodat die het op zijn beurt kan begrijpen. Het doel daarvan is dat het leed dat aan man zal worden gegeven zo weinig mogelijk is. Dat vind ik een mooie taak, je gaat proberen iemands leven te verbeteren.”

“Ik hou de weegschaal niet vast, de rechter heeft die vast. Ik kan alleen maar proberen om de situatie begrijpelijk te maken", vertelt Leysen. "Ik vind het ook minder erg als iemand vrijgesproken wordt die het gedaan heeft, dan dat iemand veroordeeld wordt die het niet gedaan heeft. Daar kan ik moeilijker mee leven."

Spijt betuigen

Leysen vindt spijt betuigen erg belangrijk. "Als ik zelf fout zat, geef ik dat zo snel mogelijk toe. Ik wacht daar niet mee. Wacht niet met te zeggen dat je blij bent met je kinderen. Sommigen vinden het heel moeilijk om oprecht spijt te tonen. Dat komt door onze opvoeding en omdat we schuld en biecht koppelen aan foutief gedrag. Maar biecht maakt je lichter en niet zwaarder. Geef toe dat je een fout begaan hebt, anders blijf je ermee zitten. Het is een pak dat je best zo snel mogelijk van je afgooit", vertelt Leysen.

Luister naar het gesprek via Radio 1 Select of de podcast van 'Touché'

Lijst van artikels

Dit zijn de onderwerpen die ter sprake kwamen

BOEK

Jan vindt de figuur van Christus uitermate inspirerend in het Nieuwe Testament, of je nu in God gelooft of niet.

TEKST

Hij haalt veel uit deze zin van Hugo Claus: “Wie is nog maagd of maagdelijke bruidegom in deze eindeloze branding.”

FILM

Die Blechtrommel’ (1979) van Volker Schlöndorff, gebaseerd op het gelijknamige boek van Günter Grass. 

KUNST

Zijn grootste passie naast de job? Hedendaagse beeldende kunst. Alles begon met een bezoek aan galerie Veranneman in 1980 en de ontmoeting met Emiel Veranneman zelf.

De kunstbiënnale van Venetië begint volgende week. Curator Hilde Teerlinck en kunstenaar Francis Alÿs vertegenwoordigen België. 

BOODSCHAP

“Kunnen we een beetje zachter zijn voor elkaar. En als ik het zelf te weinig geweest ben, spijt me dat ook.”

MUZIEK

  • Jesus’ Blood Never Failed Me Yet - Gavin Bryars & Tom Waits
  • Steentje - Brihang
  • Ik heb een heel zwaar leven - Brigitte Kaandorp
  • Infra 5 - Max Richter
  • Thema uit ‘Die blechtrommel’ - Maurice Jarre
  • Barcelona - Freddie Mercury & Montserrat Caballé
  • 99 Luftballons - Nena
  • Alzheimer - Youp Van ‘t Hek
  • Don’t Worry About me - Frances
  • Aria uit Maddalena ai piedi di Cristo : “In lagrima stemprato il cor qui cade” van Antonio Caldara - Cristina Kiehr


'Touché' gemist? Abonneer je dan snel hier op de podcast  
Een overzicht vind je terug in het 'Touché'-archief! 

Luister ook