"We zagen dit niet aankomen. Vic leek zo levenslustig"

29 augustus 2017
Rudy De Bie
Voor ex-veldritbondscoach Rudy De Bie (61) was de fiets altijd meer dan een broodwinning. Hij hield er ook een pak vrienden aan over. Maar de zelfmoord van een van hen hakte er zwaar in.

Zijn profcarrière mag dan al even achter hem liggen, Rudy De Bie fietst zelf nog veel. Op de weg, welteverstaan. En dat doet hij zelden alleen. 'Ik ga regelmatig fietsen met de bende van Eddy Merckx. Veel grote namen uit het verleden rijden mee: Jos Deschoenmaecker, Jos Spruyt, Herman Van Springel... en natuurlijk Eddy zelf. Ook al zijn velen wat ouder dan ik, onze kliek hangt vast aan elkaar.' 
'Weinig mensen kennen Eddy Merckx privé, maar hij is ook als mens een grote kampioen. In zijn huis heeft hij speciaal douches laten installeren om ons te ontvangen na de tocht, en is er een speciale machine om vlees te snijden. Daarna drinken we een pint en is het moeilijk om er nog weg te geraken. Binnenkort vertrekken we zelfs naar Oostenrijk. Die uitdagingen ga ik nog graag aan.'

Excuses

In 2009 werd de vriendengroep opgeschrikt door de zelfmoord van Vic Van Schil, ooit meesterknecht van Eddy Merckx. 'We hadden geen signalen opgevangen dat het niet goed ging. Vic leek zo'n levenslustige mens. Altijd perfect gekleed, een ambiancemaker ook. Maar hij ging steeds minder mee fietsen. Hij had altijd excuses klaar als we hem belden, terwijl gaan fietsen met Eddy normaal heilig was. En dan kwam het nieuws. Af en toe komt het ter sprake, maar de echte oorzaak van de zelfdoding weten we niet. Het is onbegrijpelijk dat hij zoiets gedaan heeft.'
'Af en toe wordt er wel over de dood gepraat in onze fietsgroep. Ik weet niet of iemand daar echt al voorbereidingen voor heeft getroffen. Ik alleszins niet. Ik ben nog te jong, het leven heeft nog zulke mooie dingen te bieden.'

Radio 1 Select