Wie won de Vietnamoorlog?

29 maart 2019
Google Maps
Boeken over de oorlog in Vietnam hebben hetzelfde nadeel als boeken over WOII: je weet hoe het afloopt.

 Het land leeft tot op vandaag onder een communistische dictatuur. En toch. Je moet hierboven eens kijken. Een kaartje van Ho Chi Minhstad, het vroegere Saigon, op Google Maps. Volgens ons hebben de Amerikanen gewonnen. Weliswaar veertig jaar na datum en zonder bloedvergieten, maar God weet dat er een fenomenale hoop ellende aan vooraf is gegaan.

Max Hastings schreef er een monumentaal boek over: ‘Vietnam. An epic tragedy’. Zijn conclusie: geen van beide partijen verdiende het om deze oorlog te winnen.

Al waren de communisten wel zo slim om hun oorlogsmisdaden voor het oog van de camera weg te houden. In Hanoi moest je niet proberen om op straat te komen met een spandoek “Vietcong = babymoordenaars”.

Wouter Cajot heeft het boek gelezen. Een meesterwerk, dat zeker. Nu nog samenvatten. 846 pagina’s. Onbegonnen werk. Maar hij doet een poging. Nu zaterdag aan onze keukentafel.